La mortalidad por VIH se equipara a la del resto de la población

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Así lo señalan los resultados de una investigación liderada por el Instituto de investigación del sida IrsiCaixa.

15/03/2013 A pesar de que aún no se ha conseguido curar la infección por VIH, la terapia antirretroviral (TAR) ha demostrado tener éxito y los diferentes medicamentos disponibles han contribuido a aumentar tanto la esperanza como la calidad de vida de las personas infectadas por este virus.

Para comparar el índice de mortalidad entre los adultos infectados y la población general, los investigadores realizaron un análisis con 3.300 pacientes que seguían un tratamiento en el marco de dos ensayos clínicos internacionales, llamados SMART y ESPRIT.

El estudio, publicado en la revista AIDS, incluyó pacientes que seguían TAR, de edades comprendidas entre los 20 y los 70 años (20% mujeres y 80% hombres), que no eran usuarios de drogas inyectables, con un nivel indetectable de virus en sangre y un número de unos glóbulos blancos llamados CD4, la principal diana del VIH, superior a los 350 en cada mm3 de sangre (el nivel normal de estas células en una persona sana es de entre 500 y 1.000 CD4+ células/mm3).

En Europa, más del 50% de los nuevos diagnósticos están por debajo de los 350 CD4+ y en Africa, cerca del 70%. No obstante, en la mayoría de los casos estos niveles pueden aumentar si se garantiza un rápido acceso al tratamiento en una etapa temprana de la infección.

Durante el periodo de seguimiento del estudio, que ha durado unos tres años, se registraron 62 muertes, pero solo un 3% de estas estaban relacionadas con el sida. El resto, un 97%, se produjo principalmente por dos motivos: enfermedades cardiovasculares y muerte súbita.

Según Roger Paredes, que forma parte de la Unidad de VIH del Hospital Germans Trias i Pujol, en Badalona, no hay ninguna evidencia de que los pacientes infectados por VIH que siguen terapia antirretroviral, con un nivel indetectable reciente de cantidad de virus en sangre y que ha mantenido o recuperado el número de células CD4+ hasta los 500 por mm3, tienen un mayor riesgo de mortalidad que la población general”.

Diagnóstico y tratamiento precoz

Para los autores del trabajo, un buen control de la infección por VIH implica que el paciente responde bien al tratamiento antirretroviral y que tiene un nivel muy bajo del virus en sangre y un funcionamiento normal del sistema inmunitario.

“Alrededor del 60% de los pacientes del Hospital Germans Trias i Pujol, en Badalona, han conseguido recuperar o mantener el sistema inmunitario con el tratamiento y, por tanto, tienen el mismo índice de mortalidad que la población general”, explica Paredes.

De hecho, es “probable” que gran parte del exceso de mortalidad asociada al VIH se pueda prevenir con un diagnóstico precoz y el inicio de la TAR, junto con un buen seguimiento del paciente que permita una mejor adherencia al tratamiento”, añade Bonaventura Clotet, director de IrsiCaixa.

Sin embargo, puntualiza que este enfoque no es suficiente y recuerda que “siempre hay un grupo reducido de pacientes, entre un 10 y un 15%, que, pese a los esfuerzos, no conseguirán una buena recuperación de su sistema inmunitario”.

 

Vía Cascara Amarga

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