EL ESTIGMA DE SER OBESO #cirutips

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“La lucha de las autoridades sanitarias para combatir la obesidad en el mundo ha provocado un nuevo problema: el incremento del estigma de las personas que tienen sobrepeso. Esa es la conclusión de una nueva investigación llevada a cabo en diez países”.OBESIDAD EN HOMBRES

Tal como señalan los científicos en la publicación Current Anthropology, las actitudes negativas hacia aquellos que tienen sobrepeso o son obesos se están convirtiendo en “una norma cultural” en todo el mundo. Y esto, advierten, está causando mucho sufrimiento emocional y un incremento de los problemas psicológicos, como angustia y baja autoestima, entre las personas con exceso de peso.

Cambio de ideales

Se sabe que la idealización del cuerpo extremadamente esbelto está muy arraigada en gran parte del mundo desarrollado. En una investigación, realizada  por la doctora Alexandra Brewis, experta en antropología biológica, y su equipo, estudiaron si esta idealización se había extendido a distintas regiones del planeta, incluidas aquellas donde el cuerpo más redondo y “relleno” era el preferido culturalmente.

Los científicos realizaron entrevistas cara a cara y por Internet en zonas urbanas de Argentina, México, Paraguay, Nueva Zelanda, Islandia, Reino Unido, Estados Unidos, Samoa Estadounidense, Puerto Rico y Tanzania. Los participantes debían responder si eran ciertas o falsas una serie de declaraciones culturales extraídas de la literatura de salud pública global.

Se les plantearon declaraciones tanto afirmativas como negativas sobre la talla corporal, como por ejemplo: “la gente gorda es floja” o “una mujer llena es una mujer hermosa”. Los resultados mostraron que, en lo que se refiere a la gordura y la obesidad, la gente en todo el mundo parece estar pensando lo mismo: la persona gorda y obesa es “floja, fea, poco atractiva y carece de autocontrol”, en todos los lugares investigados se encontraron las mismas actitudes “negativas y moralizadoras”. Anteriormente, estudios etnográficos habían mostrado que muchas sociedades humanas preferían los cuerpos grandes y rellenos puesto que representaban éxito, generosidad, fertilidad, riqueza y belleza; pero las cosas han cambiado y en las últimas décadas el ideal, al menos en el mundo occidental, han sido los cuerpos delgados y entre más flacos mejor.

La investigación encontró el mayor nivel de estigma hacia los obesos en Paraguay, seguido de Samoa Estadounidense y México. La gente con menos actitudes negativas hacia los gordos era la de Tanzania. Y al contrario de lo que se esperaba, en Estados Unidos y el Reino Unido se observó poco estigma en relación con la obesidad.

Normas sociales

En todo el mundo se idealizan los cuerpos delgados. Sin embargo,  en los sitios donde se han mantenido los puntos de vista estigmatizadores durante más tiempo, la gente ha desarrollado ahora normas sociales sobre la importancia de ocultar las creencias que son vistas como descorteses. “Estas actitudes <moralizadoras>, les están causando un problema adicional a las personas con obesidad o sobrepeso, ya que gran parte de los mensajes negativos de salud están acompañados de mucho contenido moralizador”, según señala Alexandra Brewis, quién además añade que “el estigma causa prejuicios, discriminación y mucho sufrimiento emocional y la propagación de estas ideas estigmatizadoras tienen el potencial de causar enorme daño social”.

consideramos necesario concientizar tanto a los medios de comunicación como a las autoridades de salud pública para garantizar que, cuando se manejan los aspectos relacionados con la obesidad, no se promueva de forma inadvertida un mayor estigma, ya que desde el punto de vista psicológico, conllevan al obeso a adquirir sentimientos de culpa, baja autoestima, aislamiento, ansiedad, angustia, depresión, necesidad de afrontar burlas en el hogar, el trabajo, y discriminación en el trabajo y centros escolares que muy lejos de ayudar al obeso a superar su enfermedad, refuerzan las razones que lo llevaron a ella.

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