Desarrollan nueva prueba para detectar el VIH “oculto” en el cuerpo

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Científicos de la Facultad de Salud Pública de la Universidad de Pittsburgh, en Estados Unidos, anuncian este lunes en un artículo publicado en ‘Nature Medicine’ que han creado una prueba lo suficientemente sensible para detectar el VIH “oculto” que es más rápida, menos laboriosa y menos costosa que la prueba actual.

La búsqueda de una cura para el virus de la inmunodeficiencia humana ha estado plagada por una pregunta aparentemente simple: ¿cómo determinan los médicos si alguien está curado? La nueva prueba de Pitt también reveló que la cantidad de virus que acecha latente en personas que parecen estar casi curadas del VIH es aproximadamente 70 veces mayor que las estimaciones anteriores.

“En todo el mundo hay esfuerzos sustanciales para curar a las personas con VIH mediante la búsqueda de maneras de erradicar este reservorio latente de virus que persiste obstinadamente en los pacientes, a pesar de nuestras mejores terapias –dice el autor principal, Phalguni Gupta, profesor y vicepresidente del Departamento de Enfermedades Infecciosas y Microbiología de la Salud Pública de Pitt-. Pero esos esfuerzos no van a progresar si no tenemos exámenes que sean lo suficientemente sensibles y prácticos para decir a los médicos si alguien está realmente curado”.

El equipo de Gupta desarrolló una prueba que llamó TZA y que funciona mediante la detección de un gen que se activa sólo cuando la replicación del VIH está presente, por lo tanto, marcando el virus para que los técnicos lo cuantifiquen.

El test TZA produce resultados en una semana en comparación con las dos semanas necesarias utilizando el Q-VOA, y a un tercio del costo, con un volumen de sangre mucho menor y menos mano de obra.

“Usando esta prueba, hemos demostrado que los pacientes asintomáticos con terapia antirretroviral llevan un depósito de VIH mucho mayor que las estimaciones anteriores –hasta 70 veces lo que se detectaba en la prueba Q-VOA –apunta Gupta–. Debido a que estas pruebas tienen diferentes maneras de medir el VIH que es capaz de replicarse, es probable que sea beneficioso tener ambas disponibles a medida que los científicos se esfuerzan por una cura”.

Fuente: Cascara Amarga

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